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Découvrir Genève

Géographie

Le territoire du canton de Genève est petit: 282 km2. Il forme une enclave entourée de territoires français, à savoir le département de la Haute-Savoie au sud, celui de l'Ain au Nord. Sa frontière est longue de 107,5 kilomètres dont 103 avec la France et seulement 4,5 avec la Confédération. La continuité territoriale avec la Suisse est assurée par une bande de territoires reliant Genève au canton de Vaud par le bord du lac Léman. Reste à Genève les deux petites enclaves de Céligny en territoire vaudois. La partie du lac Léman qui relève du canton de Genève occupe 38 km2.On l'appelle le «Petit lac».

Genève est située entre Alpes et Jura, à l’extrémité sud-ouest de la Suisse et du lac Léman. Le Rhône et l’Arve sont les deux principaux cours d’eau qui la traversent. L'altitude de la Ville de Genève est de 373m.
Carrefour au centre de l’Europe occidentale, Genève occupe une situation géographique privilégiée qui la met, par avion, à une heure de Paris ou Milan, et moins de deux heures de Londres, Rome ou Madrid.

Genève, ville d'échanges

Genève vers 1550 Il y a plus de 3000 ans, une ville se donne un destin. Au carrefour des grandes voies de communication reliant la Méditerranée au nord de l'Europe, Genève sera ville d'échanges d'idées et de biens. Le nom de Genève, Genua en latin (puis plus tard Genava), apparaît pour la première fois dans les textes sous la plume de Jules César dans le De Bello Gallico, ses commentaires de la Guerre des Gaules.

En 1387, l'évêque de Genève Adhémar Fabri accorde à ses concitoyens des franchises de la commune. Il leur donne ainsi le droit d'administrer leur ville et facilite le commerce en les autorisant à pratiquer le prêt à intérêt alors sévèrement condamné par l'Eglise.

Avant d'incarner un grand projet spirituel au XVIe siècle, Genève acquiert tôt dans l'histoire la renommée internationale de centre de commerce d'une certaine importance. Les foires qui se tiennent dans ses murs et qui atteignent leur apogée vers le milieu du XVIe siècle consacrent son rôle stratégique dans les circuits économiques. Parallèlement à l'essor des activités foraines se développe une importante activité bancaire.

Survient alors la Réforme: Jean Calvin est appelé à Genève pour en faire une cité vivant selon l'Evangile. Son génie fera la gloire de la ville en l'élevant au rang de Rome protestante. L'influence intellectuelle de Calvin, appelé à se prononcer, en tant que législateur d'une théocratie, sur des questions d'ordre politique, économique ou administratif, s'étend ainsi à tous les domaines.

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